weide_3.jpg

AVANT 528 op de Cosmopolitan Chicken Farm

ALLES VOOR DE KUNST!

 

Enige tijd geleden werd er een AVANT 528 TS afgeleverd op de Cosmopolitan Farm in Meeuwen-Gruitrode. De Cosmopolitan Farm is de thuisbasis van de hedendaagse Belgische conceptueel kunstenaar Koen Vanmechelen en tevens het kloppend hart van zijn intussen wereldvermaard Cosmopolitan Chicken Project.

Koen begon zijn carrière als kunstenaar in de vroege jaren negentig en is intussen uitgegroeid tot een van de meest prominente hedendaagse kunstenaars in België. Zijn bekendste project is The Cosmopolitan Chicken Project, een wereldwijd artistiek project waar het kruisen van iconische nationale kippenrassen tot kosmopolitische kippen centraal staat. The Cosmopolitan Chicken - die de genen van alle rassen ter wereld in zich draagt – staat symbool voor de toekomst.

Het project bezorgde hem al de nodige internationale erkenning in de kunstwereld en daarbuiten.

Op de boerderij heeft hij samen met zijn echtgenote Inge, die instaat voor de dagelijkse werking er van, een grote verzameling aan vogels, lama’s, alpaca’s, kamelen, dromedarissen, etc... uitgebouwd. Hij houdt er eveneens meer dan duizend kippen, waaronder alle verschillende generaties aan gerealiseerde kruisingen uit de afgelopen 21 jaar. En sinds kort dus ook een AVANT 528 TS!

“Omdat de boerderij steeds groter en groter wordt, werd het voor Inge en haar medewerkers op den duur onhoudbaar om alles enkel maar door middel van handenarbeid te kunnen blijven runnen.

Tot voor kort werden alle werkzaamheden, zoals bijvoorbeeld het uitmesten van de stallen, immers nog volledig met de hand gedaan. Enkel voor de zwaardere en minder frequente klussen deden we een beroep op externen.

Omdat de workload op de boerderij fysiek te zwaar en te tijdrovend werd, hebben we enige tijd geleden beslist om een machine aan te kopen. Na een grondige studie en vergelijking van alles wat de markt tegenwoordig te bieden heeft, kwamen we tot de conclusie dat een AVANT voor ons de meest geschikte machine is om tegemoet te komen aan de problemen waarmee we geconfronteerd werden.

Door het multifunctionele karakter van onze AVANT in combinatie met de verschillende aanbouwwerktuigen (grondbak, volumebak, klepelmaaier, palletvork en mestvork) zijn we in staat om de machine voor verschillende werkzaamheden in te zetten. We kunnen nu trouwens ook een aantal zaken, die we vroeger uitbesteedden zelf doen, wat maakt dat we in staat zijn om veel flexibeler te werken.

Daarnaast is veiligheidsaspect een minstens even belangrijke factor. Omdat de machine door verschillende medewerkers bestuurd wordt, geeft het ons een aangenaam gevoel te weten dat we over een machine beschikken die als 1 van de veiligste op de markt geldt. Los van alle voorgaande pluspunten, sprak het mooie hedendaagse design van de machine ons trouwens ook aan.

Onze AVANT wordt momenteel vooral gebruikt voor het uitmesten van onze stallen (1 maal per maand), het voederen van de dieren en het onderhoud van onze weides. We merkten echter ook al snel, dat we de machine door zijn multifunctioneel karakter, echter voor veel meer bijkomende zaken kunnen inzetten dan initieel gepland. Zo bewees hij enkele weken geleden nog zijn nut bij het verwijderen van onze oude omheiningen en te vervangen door nieuwe.“

Met het project LABIOMISTA op het terrein van de voormalige zoo van Zwartberg, verhuist een gedeelte van de activiteiten binnenkort naar een nieuwe locatie. “Samen met de stad Genk bouwen we op deze oude mijnsite aan een nieuwe studio die kunst, bioculturele diversiteit en erfgoed op een unieke manier combineert. De nieuwe studio wordt het hoofdkwartier voor de staf, het atelier en de stichtingen van de kunstenaar. Ook een deel van de dieren die momenteel op de boerderij staan, verhuizen mee naar de nieuwe locatie.

Vanmechelen's kunstwerken onderzoeken en eren de diversiteit van het leven: "Elk organisme heeft een ander organisme nodig om te overleven". Biologische en culturele diversiteit en de daaruit volgende interactie tussen kunst en wetenschap vormen het hoofdthema van zijn oeuvre. Zijn werk varieert van zeer expressieve schilderijen en tekeningen tot fotografie, video, installaties, glaswerk en zelfs houten beeldhouwwerken.

 

Foto’s Camille Hanotte